La mala situación de los au pair

agosto 30, 2018 admin 0 Comments

Bienvenido al mercado laboral más desregulado de Gran Bretaña. Desde 2008, las au pairs están específicamente excluidas de la definición legal de “trabajador” o “empleado”: no tienen derecho al salario mínimo nacional, no están cubiertas por las normas de salud y seguridad, no hay límites en sus horas de trabajo y no tienen derecho legal a vacaciones o tiempo libre.

En teoría, una au pair es una persona joven, normalmente de otro país de la UE, que hará de 25 a 30 horas de cuidado de niños y tareas domésticas a cambio de alojamiento, comida y “dinero de bolsillo” y es tratada como un miembro de la familia. En la práctica, las condiciones de vida y de trabajo de las au pairs suelen estar muy por encima de estas expectativas. En lugar de ser mujeres jóvenes en un divertido año sabático a bordo, con demasiada frecuencia las au pairs son un grupo oculto y explotado de trabajadoras migrantes mal pagadas. Si a esto se añade el predominio de las agencias en línea no reguladas y las altas tasas de desempleo juvenil en muchos países de la UE de los que proceden las au pairs, es fácil ver cómo pueden surgir problemas.

La escasez de au pairs desencadena una crisis en el cuidado de los niños en las familias

La investigación que realicé con otro académico, Nicky Busch, descubrió que muchas au pairs están realizando largas horas de trabajo, por un salario muy bajo, a menudo en condiciones que están muy lejos de las imaginaciones tradicionales del papel. A falta de datos oficiales, analizamos los anuncios en línea y nos dimos cuenta de que se esperaba que la au pair media trabajara 38,7 horas a la semana (apenas un trabajo a tiempo parcial). Uno de cada 10 anuncios buscaba 50 horas o más, y uno anunciaba una semana de 80 horas. El “dinero de bolsillo” medio que se ofrecía a cambio era de 108 libras esterlinas semanales, pero resultaba sorprendente que no hubiera correlación entre las horas que se debían trabajar y la cantidad ofrecida. Algunos anfitriones no ofrecieron ninguna, viendo una habitación en su casa como pago suficiente, y algunos anuncios ni siquiera ofrecían una habitación, queriendo una “au pair viva”, o para que durmieran en el sofá.

Era común que los anuncios establecieran tareas que iban más allá de la “ayuda” con el cuidado de los niños y las tareas domésticas, incluidas las compras, la limpieza de ventanas, el cuidado de los hijos de los parientes, la camarera o la cocinera para las cenas, la jardinería, la enseñanza de un idioma a un niño, y mucho más. Un anuncio decía que la familia quería una au pair para ayudar con su negocio, así como para “ayudar a dirigir la casa”. Otro ofreció “el uso del caballo y el kayak” como parte del paquete de remuneración. Preocupantemente, encontramos que se espera que muchas au pairs hagan un trabajo que en el pasado hubiera sido realizado por una niñera calificada, incluyendo el cuidado exclusivo de bebés y bebés.

Las entrevistas con las au pairs reforzaron esta imagen de “au pair” como término general para el trabajo doméstico mal pagado. Nos hablaron de las largas horas de trabajo en el hogar, de los abrumadores deberes del cuidado de los niños y de la expectativa general de que podrían resolver todas las tensiones y tensiones de la vida moderna para sus familias anfitrionas.

Muchas de ellas tenían cosas buenas que decir sobre su tiempo como au pairs y las familias con las que vivían, pero también escuchamos muchos comentarios sobre ser tratadas “como sirvientas”. Por ejemplo, se les negaba la oportunidad de asistir a clases de idiomas u otras actividades, siempre estaban de guardia y se les daba un espacio inadecuado e incluso alimentos inadecuados. Uno resumió esta denigración cotidiana con una historia sobre los zumos de frutas. Cuando su madre anfitriona notó que faltaba algo de jugo del refrigerador, le dijo: “Este jugo es muy caro. Si quieres un poco de zumo puedes decírmelo y te compraré un zumo barato”. Demasiado para ser tratado como un igual.